Uniquindiana ganó beca de Colombia Biodiversa

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Noticias que llenan de orgullo a nuestra Alma Máter; una Uniquindiana ganó beca de Colombia Biodiversa 2022-II.

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Gicel Valentina López Velasco es la uniquindiana ganadora de la beca Colombia Biodiversa 2022-II que consiste en la financiación de su tesis de pregrado.

La joven es estudiante de décimo semestre del programa de Biología de la Universidad del Quindío, aunque es oriunda de Santander, hace 12 años vive en Armenia.

El interés por los mamíferos siempre ha estado presente en López Velasco, en especial por los carnívoros, que es el grupo del que hace parte el oso andino y que se convirtió en el motivo especial por el que, con unos compañeros de la universidad, los empezó a estudiar más y surgió así su pasión por esta especie.

Precisamente el estudio que adelantará Valentina lleva como título Marcar o no marcar: variación intersexual en la conducta de marcaje del oso andino (Tremarctos ornatus) en bosques de niebla al sur del Huila, Colombia.

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Sobre esta excelente noticia, el Alma Máter publicó la entrevista que realizó con la estudiante para conocer más a fondo la investigación que llevará a cabo.

A continuación el fragmento de la entrevista publicada por la Uniquindío:

¿En qué consiste el proyecto con el que aplicó a la beca?

GV: «Mi tesis se basa en una especie que actualmente está amenazada de manera nacional e internacional: el oso andino. Es el único oso distribuido en Suramérica y es una especie que presenta una conducta como la de los demás osos: la comunicación intraespecífica, la cual funciona como un Facebook de los osos. ¿Cómo así?:

Dentro del bosque hay un árbol, y en ese árbol un oso se rasca como en una especie de baile o ritual donde deposita –a través de sus poros– señales odoríferas y químicas que los otros osos pueden detectar.

Esa es, por ejemplo, la forma en que las hembras identifican qué tipos de machos hay en la zona para así elegir cuál es el mejor, ya que los árboles del bosque están llenos de musgo y cuando los machos –que son más altos que las hembras– se rascan, dejan una marca más alta que la de las hembras o los osos juveniles, entonces las hembras van a elegir al que marque más alto, que quite más musgo y que huela más a un macho que se pueda reproducir».

 

¿Cuál es el objetivo principal del proyecto?

GV: «Evaluar esa conducta para Colombia porque hasta el momento no se ha hecho, al menos no con el oso andino. Y, además, lo haremos de la mano de las comunidades del sur del Huila con unos grupos de monitoreo locales que se han conformado a lo largo de los años para vigilar y conservar toda la fauna de este sector.

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La identificación se realiza a través de la observación de árboles de marca que tienen corteza rasgada, es decir, rasguños y presencia de pelos.

Lo que hacemos es poner las cámaras trampa a dos metros y medio del árbol central, las cuales se activan por el sensor de movimiento o de calor, y empiezan a grabar cuando el oso entra en la zona».

 

¿En qué consiste la beca y en cuánto tiempo se ejecuta?

GV: «La beca Colombia Biodiversa, financiada por la fundación Alejandro Ángel Escobar, lanza convocatorias cada semestre en las que financia tesis de pregrado y posgrados.

El total de la beca que obtuve fue de $3’500.000, sin embargo, la totalidad de mi proyecto cuesta aproximadamente $22’000.000.

Por otro lado, el contrato estaba estipulado inicialmente para ejecutarse en un año, no obstante, como mi tesis dura más tiempo entonces se prorrogó un año más y la idea es iniciar el próximo mes.

Además, en la búsqueda de más financiación para el proyecto, el pasado 10 de febrero enviamos una solicitud de beca a la International Association for Bear Research and Management -IBA-.

Allí tenían una subvención especial para el oso andino, entonces tuve que reformular mi tesis en una parte específica pues a ellos no les interesa tanto lo científico sino el trabajo con las comunidades y la conservación del hábitat. Estamos a la espera de una respuesta positiva.

 

¿Qué importancia tiene el desarrollo de este proyecto para nuestra Universidad y el país?

A nivel nacional, este es el primer estudio que se va a hacer – conocido hasta la fecha– y es uno de los primeros pasos para comenzar a entender la conducta de esta especie, que es muy enigmática y poco conocida.

Para la Universidad, el tener un trabajo pionero también es importante pues espero dar lo mejor de mí y hacer todo lo posible para que quede en el repositorio y pueda fomentar mucho más la investigación en la institución, concluyó la joven.

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1 comentario en «Uniquindiana ganó beca de Colombia Biodiversa»

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