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Sandra Lorena Arenas se convirtió en la primer medallista olímpica colombiana en obtener una presea de plata en la modalidad de marcha en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 la mañana de este viernes 6 de agosto.

La risaraldense, que marcó un hito en el atletismo colombiano, empezó a forjarse en el municipio de Calarcá hasta donde Arenas se trasladó con sus padres cuando tenía 5 años de edad. Allí creció y se crío entre los paisajes cafetales donde cogió café y también tuvo que lavar las cocheras de los marranos y atender los partos.

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En Calarcá logró su primer medalla

Durante su infancia estudió en varias escuelas rurales. Cambió mucho de sedes educativas porque sus padres José Otoniel y María eran contratados en diferentes fincas y debía estudiar cerca de su casa, aunque Lorena algunas ocasiones tuvo que caminar hasta 5 kilómetros de ida y vuelta para ir a clase.

Lorena llegó a ser acólita, pues le ayudaba al padre Jhonatan Darío García en la parroquia de Calarcá mientras realizaba su preparación para la confirmación,

Precisamente en ‘La Villa del Cacique’ fue donde la hoy subcampeona olímpica ganó su primera medalla en una competencia a sus 14 años de edad. Después de la prueba, “el padre” García habló con Sandra y le dijo que siguiera en el deporte, pero a ella no le interesó la propuesta en ese momento.

 

Se metió a la marcha por una chanza y terminó siendo subcampeona olímpica

En el 2009 se fue a vivir a Medellín, entró a estudiar en el colegio Santa Teresa. Un día vio a una de las alumnas con el uniforme del Índer Medellín, se le acercó y le dijo que si la podía llevar a la pista de atletismo. Cuadraron el momento y, luego del aval de sus padres, José Otoniel y María, Sandra asistió a un entrenamiento.

El técnico Libardo Hoyos le advirtió que, si quería asistir a los entrenamientos, debía hacerlo a diario, o si no que no volviera. En ese momento no sabía qué era la marcha y se dedicó a entrenar los 5.000 metros.

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3 meses después, antes de una práctica, Sandra imitó a Jhon Éider, uno de los marchistas, y este le comentó a Hoyos. El DT, puso a marchar al resto de los atletas y a Sandra le nombró como tutor a Juan Camilo Calderón, un muchacho que hasta le ayudaba con las tareas del colegio.

“No me gustaba (la marcha). Era como un poco chistosa. Cuando lo hizo, él me dijo que lo hacía muy fácil, que podía hacer buenas cosas en el deporte, que lo intentara. Insistió mucho, acepté la propuesta y he tenido muy buenos resultados”, contó la colombiana

La primera competencia de Arenas fue un clasificatorio al departamental de atletismo y logró el cupo. La final fue en Santa Rosa de Osos, donde ganó y se quedó en la marcha. Ahí empezó su victoriosa historia.

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Los logros de Sandra Lorena en la marcha

Lorena Arenas es vigente campeona panamericana y también ha ganado en marcha en los Juegos Bolivarianos.En Mundiales, Arenas ocupó los quintos puestos en 2017 y 2019.

Este era su tercera participación en uno Juegos Olímpicos, pues ya había asistido a Londres 2012 donde fue 30ª y en Río 2016 donde llegó de 32ª. Ahora en Tokio 2020 Lorena fue la única latinoamericana en alcanzar medalla en esta modalidad del atletismo olímpico

Los títulos de Arenas en la marcha son:

  • Campeona del mundo en marcha atlética en Saransk (2012)
  • Campeona mundial juvenil en Barcelona (2013)
  • Campeona en los Juegos Bolivarianos de Santa Marta (2017)
  • Campeona de los Juegos Panamericanos Lima (2019)
  • Medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Aquí el momento cuando llega a la meta de los Panamericanos de Lima 2019:

Con la medalla de plata de la marchista colombiana, el país suma en total 5 preseas, 4 de plata que lograron junto a ella, Mariana Pajón en bicicrós, Luis Javier Mosquera en halterofilia y Anthony Zambrano en atletismo, mientras que la única medalla de bronce la logró Carlos Ramírez también en BMX.

Vale la pena mencionar que Sandra Lorena Arenas fue la primer colombiana clasificada para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

 

La vida académica de la atleta

Terminó el bachillerato en el Instituto Ferrini, de Medellín. Salió del colegio Santa Teresa porque le ofrecieron la opción de entrenar y le pagaban el estudio. En el 2011, después de graduarse, Hoyos le dijo que debía estudiar algo más, una carrera profesional.

“Mire, Sandra, el deporte no dura toda la vida, por eso hay que prepararse”, le dijo el DT. Ella no lo pensó y se matriculó en licenciatura en educación física en el Politécnico Jaime Isaza. Hizo cinco semestres, pero se volverá a matricular para culminar su carrera, ahora que reside en Bogotá.


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